Sebuah laptop yang digunakan untuk mendeteksi makhluk asing

Teknologi baru NASA langsung dari “Star Trek” bisa membantu para ilmuwan mendeteksi kehidupan di dunia lain. Perangkat yang dijuluki “chemical laptop” adalah miniatur laboratorium portabel yang menyerupai perangkat tricorder scanning terkenal acara TV dan dirancang untuk membuat pengumpulan data lebih mudah dan lebih cepat dari sebelumnya.

Chemical laptop saat ini dalam pembangunan di NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California, analisa kimia dilakukan untuk mendeteksi kedua asam amino dan asam lemak yang sering disebut ” the building blocks of life” dalam sampel dari medan luar bumi.

Asam amino mengikat bersama-sama untuk membuat protein yang sangat penting untuk hampir semua proses yang terjadi dalam sel dan asam lemak yang merupakan komponen penting dari membran sel, sehingga peneliti percaya menemukan keduanya dapat menunjukkan bahwa kehidupan sekarang atau pernah hadir.

Meskipun kira-kira seukuran laptop biasa, chemical laptop tidak seperti komputer manapun. Ini jauh lebih tebal, untuk membuat ruang untuk analisis kimia komponen di dalamnya.

alat-pendeteksi-alien

Ini bisa menjadi “alat yang sangat berguna untuk target dunia es seperti [bulan Saturnus] Enceladus dan [bulan Jupiter] Europa”, Jessica Creamer, postdoctoral fellow NASA berbasis di JPL mengatakan dalam sebuahpernyataan. “Yang Anda perlu lakukan adalah mencairkan sedikit es dan sampel dan menganalisis secara langsung”.

Perangkat ini menggunakan teknologi yang sama dengan mesin espresso untuk menganalisis sampel. Itu mengambil sampel cairan atau es, menempatkan dalam tabung dengan air cair dan memanaskan itu di atas 212 derajat Fahrenheit. Kemudian mencampur sampel dengan pewarna fluorescent yang melekat amino dan asam lemak.

Para peneliti mencari untuk melihat berapa lama rantai karbon asam lemak yang akan menunjukkan apa jenis organisme atau berada di sana. Tapi mereka juga tertarik pada rasio “kidal” asam amino untuk asam amino ” right-handed”.

Makhluk hidup di Bumi terdiri hampir secara eksklusif dari asam amino kidal, namun para ilmuwan percaya itu mungkin bahwa kehidupan di dunia lain bisa dibuat dari asam amino tangan kanan. Kuncinya adalah bahwa kehidupan akan menciptakan lebih banyak dari jenis mana asam amino itu terbuat yang mengarah ke prevalensi yang lebih tinggi dari salah satu dari yang lain.

“Jika tes menemukan 50-50 campuran asam amino kidal dan right-handed, kita bisa menyimpulkan bahwa sampel itu mungkin tidak asal biologis”, kata Creamer dalam pernyataannya. “Tapi jika kita menemukan kelebihan baik [asam amino tangan] kiri atau kanan, itu akan menjadi tiket emas. Itu akan menjadi bukti terbaik sejauh yang ada kehidupan di planet lain”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *